最近產業界最熱門的議題就是5G,老編從市場情資上也與諸位讀者分享一下相關的重要內容:關於企業新調查顯示,企業客戶對下一代行動網路技術,也就是5G,有很深的不確定感。其中有:極少受訪者相信業界預測5G網路的速度會大幅提高。也有超過一半的受訪者認為5G並不會讓他們能夠執行目前做不到的很多事情。還有企業也需要設想5G的使用案例(use case)。
許多企業領導人既不了解這項技術,也不知道它的破壞性潛力且將分散在範圍很廣的產業和使用者群體當中,因而很難看出、也不易衡量它的未來價值。
5G完全實施後,將成為非常大的一股力量,行動技術的轉變會遠大於以前任何一代技術的轉變。它的速度、容量、大幅降低的耗電量,以及大幅縮短的通訊反應時間 - latency,將使數量驚人的許多創新性新產品和服務成為可能。經濟和社會效益可能十分巨大。
5G網路依賴小得多、但部署更為密集的天線,大部分不是架設在巨大的行動基地台,而是裝設在現有的建築物、電燈桿,以及其他實體基礎設施上。藉著網路封包或「密集化」,訊號會傳輸得更快、更可靠,頻寬不是以每秒百萬位元為單位,而是以兆位元為單位來衡量。早期的測試顯示,5G網路將比現在的行動技術快上一百倍。所以歐盟對於此很審慎許久對人體健康是否會產生疑慮。5G卓越的技術特色,將使下一代的網路能與有線寬頻系統直接競爭,包括採用當今速度最快的光纖技術所建造的系統。更重要的是,5G的革命性技術,也將使投資人和使用者目前只能引頸期待的破壞性應用成為可能。
我想業界先進與我可能都有共同的觀點,新技術的潛力是不容小覷的,與它們已實現的真正效益之間的這種不相稱現象,正逐漸擴大,包括人工智慧與量子運算的情況。大多數的企業體客戶,是透過漸進改善現有業務的角度來看待這些技術,而不是想像如何使用這些技術來重塑各個產業,甚至更廣泛來看,設想可以如何用這些技術來尋求更大規模社會問題的解決方案,包括環境、貧窮和健康照護等潛在商機。
5G網路將大幅強化新興的物聯網(Internet of Things);物聯網把日常使用的裝置連結起來,從這些裝置向高度本地化的網路發送和接收數據資料,而且是以安全的形式在整個雲端系統裡進行,包括向服務供應商和裝置製造商發送和接收資料。
點對點的鏈結,將產生巨大的好處,特別是老人化的社會體、嬰兒潮世代等等在居家都可以透過監測的感測器和輔助裝置,從行動到用藥,將有更多的老年人能居住在同一個地點更長的時間。同樣地,連網機器人、3D列印義肢和遠距健康服務,也將在未來住家裡扮演重要角色。若要讓這些裝置共同工作,真正的智慧住家就需要5G的容量、可靠性、能源效率和低延遲。這種使用案例,可以釋放出巨大的受困價值,我們大家都能共享,包括降低健康照護成本、改善生活品質、建立更多元和更包容社區的潛力。但由於受影響的產業很分散,而且從這些應用受益最多的使用者也很分散,因此,目前很少企業能看出這個價值缺口每天都在擴大,甚至網路營運商也看不出來。
還有,那就污染的問題,衍生出的是智慧型車輛、連結道路和其他基礎設施帶來的深遠衝擊。市場顧問公司估計,透過5G網路實現的智慧型城市應用,可以在未來七年創造三百萬個新工作,並為美國的國內生產毛額(GDP)貢獻五千億美元,因而釋出的受困價值包括:重新取得目前因浪費時間在交通上而損失的生產力,以及讓車輛在「車隊」(platoon)中行駛得更有效率,進而減少汙染。這類好處雖然很大,但典型的策略做法難以計算這類好處。更具挑戰性的還有要如何納入考量智慧型交通最大的希望目標之一:大幅減少車禍死亡人數。雖然距離自動駕駛技術達到這種具體規模的成效,但這種正向的改變會影響從保險到車輛設計等種種領域,釋放出極大的受困價值。
除了智慧型住家和城市之外,5G網路的速度、容量和可靠性,將在其他地方,以同樣驚人的方式加快新的創新。例如,農業可以透過地面的連網感測器、無人機巡邏作物,以及整合的天氣追蹤技術,而大幅提高效率。行動娛樂也勢必因為5G的速度而得到增強,特別是它能減少延遲,再輔以擴增實境和虛擬實境帶來的新型互動,提供品質更高的影片。
我們並不缺乏有關5G網路潛力的預測。但就和許多新技術一樣,也正如我們的調查所清楚顯示的,目前對於何時、如何、何處和誰等有關5G網路的事項,仍有很大的不確定性。完整的5G部署,可能要等到五年後才完成,也可能要更久,這取決於法規監管機關和地方政府如何回應相關的機會及挑戰。我們確認的那些應用,以及許多還沒想到的應用,可能遲早會出現。
儘管如此,如果既有企業不加快腳步準備迎接5G,因此產生的缺口,必然會吸引新進業者和新創企業進入,突然帶來破壞,類似曾擾亂娛樂業(iTunes和網飛〔Netflix〕)、交通運輸業(優步〔Uber〕和Lyft)和製造業(3D列印)等成熟產業的那種突然破壞。
正因如此,我們建議現在就採用積極但慎重的方法,去規畫和投資5G。對於受影響產業裡的公司(會逐步包括所有公司都受到影響),押注在某種特定的技術或應用,是不太有道理的做法。但在此同時,等待5G驅動的新市場出現,稍後再以所謂的「快速追隨者」身分搶進市場的舊做法,也無濟於事。
這是因為即使破壞者受歡迎程度的進展緩慢,但他們一旦受到歡迎,獲利的競賽通常才開始就結束了。如果你現在還沒有完成暖身且已站在起跑線上,獲勝的機率幾乎是零。
此外,靠5G技術來實現的許多新應用,將由跨越傳統供應鏈和產業邊界的互相連結生態系統所培育而壯大。若想要取得5G最終將會釋出的價值,即使只是想要取得其中一部分價值,也都需要及早和持續介入,可採用的做法也許是組成產業聯盟,加上平衡型的企業創業投資組合。現在就應該開始尋找合作伙伴,並實驗運用協作和共同投資的新形式做法。
你必須持續改善今天的業務,同時更密切關注5G市場如何逐漸顯現。唯有靠這種做法,才能在未知因素隨著時間過去而逐漸消失之際,做好準備讓新產品快速擴大規模。

老編