存儲虛擬化(Storage Virtualization)最通俗的理解就是對存儲硬體資源進行抽象化表現。通過將一個(或多個)目標(Target)服務或功能與其它附加的功能集成,統一提供有用的全面功能服務。典型的虛擬化包括如下一些情況:遮罩系統的複雜性,增加或集成新的功能,模擬、整合或分解現有的服務功能等。虛擬化是作用在一個或者多個實體上的,而這些實體則是用來提供存儲資源或其服務的。
概念:
存儲虛擬化是一種貫穿於整個IT環境、用於簡化本來可能會相對複雜的底層基礎架構的技術。存儲虛擬化的思想是將資源的邏輯映射與物理存儲分開,從而為系統和管理員提供一幅簡化、無縫的資源虛擬視圖。
對於使用者來說,虛擬化的存儲資源就像是一個巨大的“存儲池”,使用者不會看到具體的磁片、磁帶,也不必關心自己的資料經過哪一條路徑通往哪一個具體的存放裝置。
從管理的角度來看,虛擬存儲池是採取集中化的管理,並根據具體的需求把存儲資源動態地分配給各個應用。值得特別指出的是,利用虛擬化技術,可以用磁碟陣列類比磁帶庫,為應用提供速度像磁片一樣快、容量卻像磁帶庫一樣大的存儲資源,這就是當今應用越來越廣泛的虛擬磁帶庫(VTL, Virtual Tape Library),在當今企業存儲系統中扮演著越來越重要的角色。將存儲作為池子一樣,存儲空間如同一個流動的池子的水一樣,可以任意地根據需要進行分配。
通過將一個(或多個)目標(Target)服務或功能與其它附加的功能集成,統一提供有用的全面功能服務。典型的虛擬化包括如下一些情況:遮罩系統的複雜性,增加或集成新的功能,模擬、整合或分解現有的服務功能等。虛擬化是作用在一個或者多個實體上的,而這些實體則是用來提供存儲資源及服務的。
益處:
將存儲資源虛擬成一個“存儲池”,這樣做的好處是把許多零散的存儲資源整合起來,從而提高整體利用率,同時降低系統管理成本。與存儲虛擬化配套的資源配置功能具有資源分割和分配能力,可以依據“服務水準協定(service level agreement)”的要求對整合起來的存儲池進行劃分,以最高的效率、最低的成本來滿足各類不同應用在性能和容量等方面的需求。特別是虛擬磁帶庫,對於提升備份、恢復和歸檔等應用服務水準起到了非常顯著的作用,極大地節省了企業的時間和金錢。
除了時間和成本方面的好處,存儲虛擬化還可以提升存儲環境的整體性能和可用性水準,這主要是得益于“在單一的控制介面動態地管理和分配存儲資源”。
目前情況是資料的增長速度非常之快,而企業管理資料能力的提高速度總是遠遠落在後面。通過虛擬化,許多既消耗時間又多次重複的工作,例如備份/恢復、資料歸檔和存儲資源配置等,可以通過自動化的方式來進行,大大減少了人工作業。因此,通過將資料管理工作納入單一的自動化管理體系, 存儲虛擬化可以顯著地縮短資料增長速度與企業資料管理能力之間的差距。
只有網路級的虛擬化,才是真正意義上的存儲虛擬化。它能將存儲網路上的各種品牌的存儲子系統整合成一個或多個可以集中管理的存儲池(存儲池可跨多個存儲子系統),並在存儲池中按需要建立一個或多個不同大小的虛卷,並將這些虛卷按一定的讀寫授權分配給存儲網路上的各種應用伺服器。這樣就達到了充分利用存儲容量、集中管理存儲、降低存儲成本的目的。