存儲虛擬化的實現方式有很多種,虛擬化技術出現在了存儲系統架構中的各個層面:主機層、網路層和存儲系統層。每一種方式都可以實現更加簡單有效的管理、降低資料移轉的複雜度以及減少重新分配存儲空間次數等功能。但是所有的這些虛擬化技術,在帶來一些優點的同時也增加了存儲系統的管理負擔。由於存儲系統架構變得更加抽象,用戶無法準確地瞭解到特定地資料都存放在哪個子物理存放裝置上。同時在故障診斷時,也更加難以定位問題發生的根本原因。
使用哪種虛擬化技術最合適?什麼時候該採用存儲虛擬化來解決問題?這些都需要取決於基礎架構的規模、系統中運行的應用類型以及管理員所要求的對系統的管理和可視程度等等因素。現在,存儲系統管理員需要在存儲虛擬化技術帶來的便利及增加的管理複雜度之間尋找到合適的平衡點。
把光纖存儲局域網(FC SAN)架構的智慧性和伺服器及存儲的虛擬化技術統一起來。在使用VMware VMotion時,虛擬伺服器可能會在不同的物理伺服器硬體之間自動遷移,而且當伺服器發生遷移時,它對應的源和目標也相應的發生變化。FC SAN交換機需要自動地識別這些變化,使得伺服器的多路徑能力和精簡配置功能可以在遷移發生後,仍然支援跨FC SAN的實現。否則,管理員就必須得手動調整zoning和LUN masking的設置。
在不同的存儲系統層中都需要設置和配置分區功能。分區功能為虛擬存儲中的每層設備都分配了獨有的管理員、記憶體、網路和CPU資源。分區技術幫助我們防止邊緣應用佔用核心生產業務系統的物理資源。管理員也可以通過設置某個分區用於系統測試,防止所做的這些更改會影響到其他分區中的生產系統。
首先在那些低性能需求和低利用率的伺服器和存儲上實施虛擬化。那些低性能伺服器和低利用率的存儲系統可能會從存儲虛擬化投資中獲益最多,它們可以最大程度地降低管理需求。考慮用基於iSCSI SAN的虛擬化技術為它們實現,因為這些業務可以很快地享受到那些由TCP/IP協議本身所帶來的虛擬化技術優勢。
關於哪裡最適合存儲虛擬化,在存儲系統中哪一層來部署虛擬化解決方案,或者是在多大範圍內部署虛擬化等等這些問題,並沒有一個統一的答案。總體而言,使用者有三種同時實現存儲虛擬化和SRM管理的方式:單一供應商、基於主機層和混合軟體。