虛擬存儲是一種具有智慧結構的系統,它允許客戶以透明有效的方式在磁片和磁帶上存儲資料,統一管理磁碟空間,使得客戶的存儲系統容納更多的資料,也使得更多的使用者可以共用同一個系統。在虛擬存儲環境下,無論後端物理存儲是什麼設備,伺服器及其應用系統看到的都是其物理設備的邏輯映射。即使物理存儲發生變化,這種邏輯映射也不會改變,系統管理員不必再關心後端存儲,只需專注於管理存儲空間,所有的存儲管理操作,例如系統升級、建立和分配虛擬磁片、改變RAID級別、擴充存儲空間等都比以前容易的多,存儲管理變得輕鬆簡單。在虛擬存儲環境下,存儲對使用者來說將變得透明,用戶可以不必關心存放裝置的功能差別、容量大小、設備類型和製造商如何,所有的設備將被統一管理,而且賦予統一的功能如遠端災備等。
為了實現存儲及服務,需要在虛擬化層中對存儲資源也實現虛擬化的管理,以實現存儲的集中分配使用、集中備份以及充分利用虛擬化技術中的虛擬機器可動態線上從一台物理伺服器遷移到另一台物理伺服器上的特性等。同時配置光纖存儲陣列產品,配置冗餘的光纖交換機,組成標準的SAN集中存儲架構,平臺上的所有虛擬機器都以封裝檔的形式存放在SAN存儲陣列上。通過共用的SAN存儲架構,可以最大化的雲計算解決方案的優勢,進行線上地遷移正在運行的虛擬機器,進行動態的資源管理,和集中的基於虛擬機器快照技術的LanFree的整合備份等,而且也為容災的實現打下了基礎。
通過外部存儲功能使各種類型和成本的靈活的分層存儲進行訪問,就像這些分層存儲的容量是磁碟陣列的一部分一樣。可通過重新利用現有存放裝置保護以前的存儲投資。在磁碟陣列後連接的外部存放裝置的LUN可通過磁碟陣列上的前端主機埠進行映射,並分配到磁碟陣列的一個邏輯磁片設備。然後該外部邏輯磁片設備將被映射到一個LUN上,作為磁碟陣列的子部分。
外部存儲功能能夠對磁碟陣列系統中的各種外部物理存儲子系統進行虛擬化,通過開放系統和大型機環境的單一介面,管理更多資源。外部存儲功能允許被選中的連接存儲區域網路(SAN)的存儲、外部磁碟陣列通過一個光纖通道前端主機埠與陣列相連,從而使外部存儲可由磁碟陣列來管理,並使與其相連的伺服器可以對其進行訪問。從實用性角度來看,外部存儲看起來以及無論在表現還是作用上都像磁碟陣列的一個內部邏輯磁片設備。
採用磁碟陣列虛擬化技術的優勢在於:
向外部存放裝置添加XP特性提高了外部存放裝置的性能,可靠性以及功能
通過利舊原有的存儲作為外部存儲降低總體建設成本,保護原有存放裝置的投資
所有LUN均可在各層之間透明地拷貝和遷移,簡化存儲管理,降低管理成本
支援分層存儲根據業務需求搭配不同價格的容量類型,從而降低總的系統成本