一個基於共用存儲的虛擬基礎架構具備像虛擬機器即時遷移、存儲即時遷移、虛擬主機高可用性、虛擬機器動態負載均衡和虛擬環境的無主機備份。未來,這將是災難恢復策略的一個關鍵組成部分,大大簡化整體存儲管理。
在討論共用存儲用於虛擬環境中的優點之前,中小型企業資料中心管理者需要瞭解,他們是有能力採購、實施和操作共用存儲的。這是因為,最近技術方面的變革已經使得共用存儲的價位降低到中小型企業預算可以接受的範圍內,並且加強了共用存儲的易用性。
大型企業內的共用存儲通常成本很高,因為他們需要採購來自一家廠商的專用存儲,並在光纖通道這樣的全新網路基礎架構上部署共用存儲。雖然這些存儲和基礎架構的成本已經降低下來,但是新系統的採購往往會提高一個項目的成本。
對中小型企業來說,如果他們能夠利用伺服器、存儲和網路方面的投資,那麼這將提高成本效益。做到這一點的方法就是使用獨立於存儲硬體的存儲軟體。所有存儲系統,不管是針對小型企業還是大型企業設計的,實際上都包含兩個組成部分:硬體和軟體。軟體是管理存儲共用和其他像複製或者快照等功能的核心。
“存儲虛擬化”軟體基本上可以將任何一台Windows伺服器轉變成為共用存儲,使用者只要支付軟體應用的成本就可以了。然後使用者可以利用不同來源的現有存儲硬體完成存儲擴展,進一步降低後續成本。
存儲即應用尤其適合於伺服器虛擬化項目的部署,實現伺服器的整合。有了存儲虛擬化軟體,中小型企業就可以選擇任何一款伺服器,配置記憶體和磁碟機,快速地搭建起一個具有穩定性能的存儲伺服器用作為伺服器虛擬化項目的基礎架構。因為這些伺服器都是基於英特爾技術的Windows伺服器,所以驅動器和記憶體等元件具有很高的互通性。而且,相關軟體可以讓中小型使用者搭建成對的伺服器,實現高可用性和冗餘性,當然這些成對的伺服器不需要是完全一樣的。使用者只需要選擇兩個高品質伺服器,共用存儲平臺或者SAN就搭建完成了。
中小型企業虛擬伺服器專案能夠買得起共用存儲的另一個關鍵方面就是,可以利用現有存儲基礎架構,而不是部署一個新的架構。大多數中小型企業早在他們開始啟動虛擬化伺服器專案之初就已經有了某種IP網路。因此,一個可以通過現有IP網路共用的存儲系統應該可以進一步降低存儲成本——即使存儲網路可以使用它自己的交換機或者網路設備來確保存儲傳輸的高性能水準。
現在有兩種存儲協定可以利用現有IP基礎架構。第一個是檔共用協議NFS,它通常被用於NAS環境(檔級存儲),不過並非所有伺服器虛擬化平臺都支援NFS協定。如果使用NFS的話,大多數中小型企業都需要採購一個基於專用NAS的設備。對於託管虛擬機器鏡像也是需要採用NAS的。而且,虛擬基礎架構中的主機是無法從共用存儲啟動的,因此NFS可能需要一些本機存放區。最後,任何一種類型的應用,例如集群,都要求傳統SCSI塊存儲不能相容基於NFS的存儲。
第二個可以利用現有IP網路、用於塊存儲(例如SAN)的協議就是iSCSI。iSCSI封裝了標準SCSI命令,並通過IP網路發送這些命令。這就意味著,任何可以在本地SCSI硬碟上完成的事情也可以通過支援iSCSI的網路共用地完成,包括集群和從環境中啟動。對於中小型企業來說,這也許是最理想的狀態。iSCSI允許中小型企業利用他們現有的IP網路。