「雲端運算」=「網路」=「網路運算」。「雲端運算」不是「新技術」或「技術」。「雲端運算」是一種概念,代表的是利用網路使電腦能夠彼此合作或使服務更無遠弗屆。在實現「概念」的過程中,產生出相應的「技術」。

雲端運算服務是一種IT運算資源與服務優化的概念。其原始架構是利用分散式運算(Distributed Computing)所衍生,由服務提供者(Service Provider)建置大批的服務主機群,透過網路以「服務」的形式,提供各種以IT為基礎的應用。透過「服務」的概念,讓使用者在使用「服務」,就像是使用一般常見的水、電力系統一般,能夠由服務提供者統一建置與維護資訊設備,提供IT服務。

有很多人對「雲端運算」並不是很清楚,甚至認為把資訊應用系統放到網際網路上就叫做「雲端運算」?例如各中小企業將郵件主機(Mail Server)放到資料中心(IDC,Internet DataCenter)機房,就是一例。另外也有人認為在網路上完成之各種應用服務,也是一朵「雲」;其實像這樣的應用系統只能說是網際網路的一種應用。

在人類文明世界的數千年發展中,曾有許多劃時代的發現與創新發明,諸如:火、輪子、電燈、電話、電視機、汽車、核能等等,其中以電腦與資訊的進步最快,難怪有人戲稱:如果汽車工業進步的速度能像電腦一樣快的話,那麼現在一輛汽車應該只賣一塊美金,而一加崙汽油應該可以跑一百萬英里!